为什么传真机仍未寿终正寝

你认为传真机是什么时候发明的?如果你误以为是在二十世纪八十年代或九十年代,那也不能怪你。毕竟,传真机在那段时期实现了突飞猛进的发展,成为了一款必不可少的办公设备。但正确答案并非如此。

日本人的突破

到二十世纪初,传真机已经受到报社等机构的青睐,他们使用这种技术为突发新闻传送照片。军方也很喜欢这项技术,因为它可以从飞机上快速传回地图和图表。
即使在那个时代,仍然要面临很多问题。报社发现,通常需要借助中继才能获得更好的画质——这主要是因为早期的传真线路会遭到一些干扰。
直到后来,当日本企业在二十世纪七十年代和八十年代推动这项技术真正流行起来之后,传真机才成为了雅皮时代的商业工具。
二十世纪末,传真机真正普及开来,成为了信息时代的关键组成部分。它不仅速度飞快,而且稳定可靠。



(图片来源:Getty Images)

但传真技术仍然存在一些弊端。由于每部传真机都有自己的电话号码,有时会错误地拨打人们的电话,产生莫名其妙的拨号音。如今仍然有一些关于传真电话扰民的报道。
但最重要的或许在于,互联网的诞生标志着传真陷入困境,因为这项技术已经开始盛极而衰。对很多人来说,互联网都可以取代传真。但令人惊奇的是,传真机依然存活至今,而背后的原因也异常复杂。

不受垃圾信息骚扰

例如,日本是真正推动传真机迈入黄金时代的国家,在那里,由于可以通过传真发送手写信息,因而吸引了一些执着传统形式的企业。
在其他地方,传真依然被用来发送一些专业文件,例如通过加密的传真服务发送附带签名的法律文书,避免信息遭人篡改。除此之外,传真较之于电子邮件还有另外一大好处:一旦对方成功接收信息,发送者将会收到系统通知。而且,传真机不会设置垃圾信件匣。
但归根结底,没有理由认为这些案例足以确保传真机能够长期生存下去。以互联网为基础的替代方案如今已经大行其道,而传真机从全盛时期发展至今却没有实现太大的进步。
各大传真机厂商之所以仍在生产这种产品,或许只是迫不得已——至少短期如此。

数字化

贝恩和凯斯利等人当初对传真机怀有的激情早已消失殆尽。但我们不应该只把传真视作一种被新兴科技打败的古老技术。尽管传真并没有像它的支持者设想得那样基业长青,但它的成就也有目共睹。



美国的销售代表在推销传真机时表示,可以使用这些设备对美式橄榄球比赛下注(图片来源:Thinkstock)

正是传真的发明,将即时通讯这样一个现代化的理念介绍给整个世界,这也是当今互联网时代的一个重要理念。
“事实上,传真已经被人们进一步数字化了,它让人们习惯了即时通讯的概念,在一瞬间获得万里之外传来的信息和图像。”库珀史密斯说。
透过隐藏在传真机背后的历史,我们也可以预见到互联网的未来前景。库珀史密斯回忆起他与佳能传真机销售员托尼·伯格(Tony Borg)的一场对话。
伯格在二十世纪八十年代表示,在员工们得知可以使用传真机对美式橄榄球比赛下注时,他便能说服很多小企业购买传真机。“他们当时说,‘哇!它竟然还有这个功能,太好了。’”库珀史密斯说。
下一次当你在办公室里偷偷玩《糖果粉碎传奇》,或者查看Facebook时,就可以把自己想象成八十年代那些人的后裔——他们在枯燥乏味的办公室生活之余,还可以通过赌球来消遣一番。这一切,都要感谢有着150年历史的传真机。
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