为什么传真机仍未寿终正寝

你认为传真机是什么时候发明的?如果你误以为是在二十世纪八十年代或九十年代,那也不能怪你。毕竟,传真机在那段时期实现了突飞猛进的发展,成为了一款必不可少的办公设备。但正确答案并非如此。

(图片来源:Getty Images)

你认为传真机是什么时候发明的?如果你误以为是在二十世纪八十年代或九十年代,那也不能怪你。毕竟,传真机在那段时期实现了突飞猛进的发展,成为了一款必不可少的办公设备。但正确答案并非如此。
如今已经被世界各地的成千上万间办公室束之高阁的传真机,其历史实可以追溯到150多年前,具体时间是1842年。
直到30多年后,亚历山大·格雷厄姆·贝尔(Alexander Graham Bell)才通过第一部电话说出:“沃森先生,快来呀,我需要你。”尽管拥有悠久的历史,但传真机技术却始终没有真正取得成功,至少无法与电话的巨大成功相提并论。
但它也从未真正消失。虽然我们如今已经渐渐疏远了这些机器,但实际上,我们与它们之间的关系绝不像表面看起来那么简单。
故事要从亚历山大·贝恩(Alexander Bain)讲起,人们将他誉为第一台实验性传真机的发明人,他还把这个创意申请了专利。虽然贝恩从1842年就开始进行各种改进,但他发明的这种机器却并未取得太大成功。


(图片来源:Science Photo Library)

这些传真机可以逐行扫描用特殊墨水写在金属表面的信息,通过电信号记录这些原始内容,然后利用电报线路将数据发送到遥远的地方。而在另一端,则可以通过电敏纸张逐行还原这些内容。

卷入法律纠纷

在这一过程中,每一步都要克服巨大的挑战。除了面临技术难题外,贝恩还生活在一个竞争激烈且崇尚企业家精神的时代。德克萨斯A&M大学的乔纳森·库珀史密斯(Jonathan Coopersmith)撰写了一本有关传真机历史发展的新书,名叫《传真机兴衰史》(Faxed: The Rise and Fall of the Fax Machine)。他指出,贝恩指控弗雷德里克·巴克维尔(Frederick Bakewell)等人窃取了自己的创意,因而卷入了毫无意义的法律纠纷。
“与很多发明人一样,他很为自己的成就感到自豪,所以得知有人剽窃自己的创意后愤怒不已,立刻发起诉讼。”库珀史密斯说。
随后的几十年间,虽然又展开了更多的实验,但传真机却迟迟没有取得进展。但这并没有打击发明人的积极性,例如,意大利人乔瓦尼·凯斯利(Giovanni Caselli)曾于1860年在巴黎向拿破仑三世(Napoleon III)展示过这项技术,并深得这位法国皇帝的喜爱。



(图片来源:Thinkstock)

库珀史密斯说,那个时代的人们对这种技术满怀激情,设想着有朝一日可能利用这项新兴技术在一霎那间将图片和文字发送到遥远的地方。
“开发这些东西的人并不担心他们的发明会受到限制或者失败,他们想,‘我们一定会成功!’”他解释道,“近代与之最接近的应该是.com和手机应用两大浪潮,人们纷纷涌进这个令人振奋的全新技术领域,但获得的投资却并不多。”

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