冷思考:中国智造向何方?



中科院计算所的龙芯选错了发展方向?

如果说紫光更多是以并购,确切地说是以资本圈钱模式发展中国“芯”的话,那么业内更为熟悉的龙芯则是中科院计算所龙芯项目组研发,兼容MIPS指令集,具备完全自主知识产权的芯片系列,但不幸的是,这种模式本身没有问题,但却选错了发展方向。
业内知道,对于芯片而言,目前在市场中形成气候或者两大主流的无非是基于ARM架构(主要以智能手机和平板电脑等强调低功耗的移动设备为主)和x86架构(主要是以PC、服务器、高性能计算等强调计算能力为主)。而从市场的情况看,也大致如此,即ARM占据了移动市场的大部,而x86则在PC和服务器市场独占鳌头。这除了掌握相关架构厂商ARM和英特尔最初的市场定位不同外,重要的是架构的天然属性决定了谁在哪个市场更易最大限度地发挥优势,所谓术业有专攻。
反过头来看龙芯,先不说MIPS指令集早已经不是主流(当我们购买的时候就已如此),以一个架构通吃本身就是策略上的失误。当然,我们并非否东这种通吃的可行性,但从当下ARM要进入x86统治的强调计算能力的服务器市场,和英特尔亏损了百亿美元进军强调低功耗的移动市场均斩获甚微看,除了很高的技术门槛的跨度外,还有就是生态系统(合作伙伴支持、应用等)的阻碍。很显然,龙芯在上述两个方面远不如上述两个架构的领导厂商。
也许正是意识到了自己的短板,龙芯中科总裁胡伟武在近日出席“自主可控基础软硬件发展之路”专题会议时,呼吁政府应该在黑暗森林里围个篱笆墙,构建一个小森林,把国外芯片挡一挡。让国内各家芯片公司在小森林里进行适者生存的竞争,谁的产品好,谁的服务好,就选谁的产品,政府不要去干涉。在市场竞争中练出自己的体格,最后的胜出者成长壮大后,再打破藩篱,和黑暗森林里的国外产品竞争。
不知业内看了此番言论作何感想?我们的第一感觉是,尽管其一直对外声称自己的芯片达到世界一流水平,但事实却是在市场主流产品中鲜见其身影(据悉,龙芯曾多次拜访联想集团,希望能得到联想的支持,从而打开国内PC市场,但这合作迟迟没有谈下来)和惧怕市场竞争。
就像我们前面所述,背离产业发展趋势的产品怎么可能在市场中立足?这不得不让我们怀疑当初龙芯选择芯片发展路线时,看似独辟蹊径,但实质是刻意在回避产业竞争的盲目的偏执。

以华为海思为代表的ARM授权的模式

除上述紫光集团的重资本运作和龙芯对于完全自主创新但却剑走偏锋的偏执而无果外,中国“芯”的最后一种发展方式是以华为海思为代表的ARM授权的模式。事实证明,这是迄今为止,所谓中国“芯”最为市场化和成功的发展模式,当然前提是相关企业自身有较大的芯片自我消化能力和载体,具体到海思就是目前排名全球智能手机出货量第三的华为手机。
这也就注定了,至少在移动芯片(例如智能手机),除了华为之外,难再有中国“芯”的产生。不过,需要提醒业内的是,IBM虽然之前在开放其Power架构芯片(主要面向服务器市场)授权方面表现出足够的诚意,但其设计流程与工艺相当复杂,所以,有业内人士质疑,这些国外巨头究竟是真心合作,还是寻求在中国的产品“代言”。这无疑暴露出,即便在芯片的授权发展模式上,我们的中国“芯”实力也未必能得到实质性的提升,最终还是要靠我们自身的创新和市场化的能力。
综合上面中国“芯”模式的分析,我们认为,中国“芯”的未来之路仍不平坦,且泥沙俱下,那么如何做到大浪淘沙始见金,还需要我们产业链各方站在市场的角度,少一些投机和偏执,多一些对于产业趋势的把握的理解及责任,只有这样,我们的自主“芯”才会真正强大。


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95919000:2017-12-11 21:44:18