30年前富有远见的瞩望,在今天科技成为现实


这类产品的开山者,即是在玩具界历史悠久大名鼎鼎的乐高开发的“头脑风暴”(Lego Mindstorms,亦有译作“思维风暴”、“智力风暴”)。这种可编程积木玩具,实际上是乐高公司与 MIT Media Lab 共同合作的产物。

Guitar Hero 吉他英雄……?

MIT CS 博士米切尔·瑞斯尼克教授是当时该项目的创始成员之一,他在 MIT Media Lab 的研究小组名为“终身幼儿园”,为学龄儿童开发具有高科技含量的玩具和教学工具,“头脑风暴”的前身以及核心元件可编程式积木即诞生于该小组。早在 1984 年,他的研究小组就开始将乐高积木和电脑相连,用电脑上的程序通过他的老师西蒙·珀派特发明的 Logo 语言来控制乐高积木,因此这种积木最初的名字曾经叫“Lego Logo”。

初代产品于 1998 年推出,之后“头脑风暴”系列可编程积木/机器人产品系列已经延续了将近 20 年。上个月,乐高刚刚发布了“头脑风暴” EV3 Programmer 应用,帮助孩童在 iPad 上控制自己组装起来的乐高 EV3 机器人,参与到富有冒险性的游戏旅程当中,获得更大的乐趣和成就感。

在 MIT 念书的几年时间里,伊兰·伊格齐不仅认识了他最重要的朋友和合伙人阿莱克斯·雷格普洛斯,还为他今后职业生涯中最成功的作品奠定了基础。他们俩为人所熟悉的身份是《吉他英雄》、《摇滚乐队》两款畅销的音乐类主机游戏的缔造者,音乐游戏厂商 Harmonix 的联合创始人,不为人知的身份则是 MIT Media Lab 上个世纪 90 年代的两名研究员。

彼时,他和雷格普洛斯的小组研究的核心是分解音乐,也即研究怎样将音乐的元素分离、标签化并重新排列组合,让没有音乐专业知识的人也能够有意义地去控制,在电脑上模拟现实中创造音乐的娱乐。
后来的事情很多人都知道了:Harmonix 在 2005推出初代《吉他英雄》,销售了 980 万套,带来了超过 10 亿美元的营收。知名金属摇滚乐队 Metallica 发行《Death Magnetic》专辑 CD 的时候,同时还发行了售价 17.99 美元的吉他英雄音乐包,一周的时间就卖出了 49 万套。
透过游戏中的虚拟形象,玩家手中握着的仿照吉他制造的“游戏手柄”,感觉自己就站在台上,握着名贵的吉他弹奏着沁人心脾的 Solo,面对着人山人海的观众和激情四溢的 Pogo……通过吉他英雄,歌迷们找到了与心爱的偶像互动的新方式。

Google Glass 、Oculus 和三星智能手表?

40 年前的 MIT Media Lab,当代可穿戴设备行业的黄埔军校。
MIT 人类运动实验室和媒体实验室创业者项目的总监阿莱克斯·本特兰(Alex Pentland)现在已经头发花白,看上去稍显苍老。但这位 MIT 媒体实验室研究员在上世纪 80 年代的时候,可能是全校最酷的嬉皮士。

你可能会对他眼镜上的那个东西感觉有点熟悉。在 MIT Media Lab,他和他的同伴是全世界最早开始研究可穿戴科技的科学家,研究成果后来被 Google 承袭并推出了 Google Glass——他本人也因此被称作 Google Glass 的教父。
不仅仅是 Google Glass。当年 MIT Media Lab 的可穿戴科技研究成果,以及对这些成果享有专利权的研究者们进入到了各种各样的大型科技/消费电子公司当中,成为了后来许多流行的可穿戴设备的基石,比如三星的智能手表。

这是一张老照片。当年稀奇古怪的研究成果,现在已经以 Google Glass 和 Oculus 头显为名成真。

GPS和无人驾驶

在还没有 GPS 的年代,MIT 的研究员捣鼓了一个名叫“后座驾驶员”(Backseat Driver)的项目,和当代的 GPS 功能差不多,提供可视化的(而且还是 3D 的)行车导航功能。而当研究员将成果提报给学校负责专利申请的办公室时,同样来自 MIT 的后者当时认为这样做安全隐患非常大。

再后来,GPS 几乎成为了汽车和智能手机的导航标配。“我们发明了 GPS,但当时我们没能申请上专利。”伊藤解释道。
但 MIT Media Lab 并没有因此停止在智慧交通上的探索。最近该实验室一名研究员还发布了一篇有关人工智能驱动的自动驾驶功能应该坚持什么样的道德准则的论文。同样,一边是 MIT 以应用为导向的学术科研,另一边我们也能够看到,特斯拉、Google 等公司都在将这种科研成果快速转化成现实。

部分资料来自《连线》  转载自品玩


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