30年前富有远见的瞩望,在今天科技成为现实

然而你可能不会想到,五十年前的时候,MIT Media Lab——麻省理工大学媒体实验室,一个致力于科技,媒体,科学,艺术和设计融合的跨学科研究室——在全世界首先设想并研究了触摸屏技术时,人们曾经觉得这种屏幕是愚蠢的发明。

触屏


你可以用两个手指控制,在手机的相册里随意缩放查看照片中动人的细节——这样做简直是太方便了!发明触屏以及多点触控的人简直应该被全世界的 iPhone、iPad 用户奉为神明!
然而你可能不会想到,五十年前的时候,MIT Media Lab——麻省理工大学媒体实验室,一个致力于科技,媒体,科学,艺术和设计融合的跨学科研究室——在全世界首先设想并研究了触摸屏技术时,人们曾经觉得这种屏幕是愚蠢的发明。
“上世纪 60 年代末、70 年代初的时候,麻省理工大学的学者们开始研究触控的技术,希望能够发明一种玻璃屏幕,能够知道自己被手指触摸,什么地方被触摸,以及同时被多个手指触摸。”尼古拉斯·尼葛洛庞帝对《连线》杂志讲道,他是 MIT Media Lab 的联合创办人及首任总监。

没有人觉得触摸“傻”——谁的手机还是按键功能机?那才傻呢。

MIT Media Lab 现任总监伊藤穰一(Joi Ito)则透露,当时的人们觉得,在被用于“观看”的屏幕上指指点点,留下难看的指纹,是一种傻帽的行为。
五十年后,随着 iPhone 的流行,大街小巷上的人们使用的手机,以及用于消费内容的 iPad 和其他平板电脑,也同样支持手指触摸操作,触摸成为用户在这些设备上最主要的交互方式。

E Ink 电子墨水屏

电子阅读器为热爱读书的人们开启了另一种阅读体验,小小的屏幕和书本差不太多,文字的显示效果和屏幕的触摸感受也和纸书极为相近。
实际上,电子阅读器以及各种低成本的可穿戴设备,比如 Pebble 智能手表,所搭载的电子墨水屏(E Ink Display)所依赖的技术是 MIT Media Lab 最先开始研究的。这家实验室创立之初的愿景就是“传播与资讯通讯科技终将汇聚合一”。

但如果用更广泛的视角来审视电子墨水屏技术,其实它体现了人类已经可以在分子级的尺寸上实现精确的“印制”工作。万变不离其宗,利用原理相同或相近的技术,基因学研究者和工作者现在可以将基因信息封装到芯片的半导体电路板上,制成“基因芯片”,对基因合成和蛋白质的表达进行精确的调控。通过这样的技术,过去基因合成工作的规模化障碍被移除,最终人类将因此获益。

你可能无法想象,一家冠名以“媒体实验室”机构的研究成果,竟然在多少年后为基因工程学实务带来了如此大的进步。




Lego Mindstorms 乐高“头脑风暴”教育机器人

可编程积木→可编程机器人可能是国内外近年来最热门的儿童科技玩具。程序员最爱把这类玩具拿回家虐待自己的孩子,尽管孩子有时候并非和自己一样对编程感兴趣……

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